«Восьмая казнь египетская» или азиатская саранча: перелетная форма, стадии развития, чем питается, как с ней бороться

«Восьмая казнь египетская» или азиатская саранча: перелетная форма, стадии развития, чем питается, как с ней бороться

«ZOO-FITO» № 6 `2000

Через несколько времени не было видно ни одного колоска: саранча съела все, положила яйца и черной непроглядной тучей поднялась со своей опустошенной квартиры…
Густота поднявшейся тучи была так велика, что солнечные лучи не проникали через нее. На народ напал ужас и панический страх — ждали последнего дня.
Г. И. Успенский
1. САТУРН ПРЕДОСТЕРЕГАЕТ
Каждые 7 лет на Земле наступает год Сатурна (1930-37…-. -86-93-2000). Планетарный год начинается со дня весеннего равноденствия, то есть с 20 марта 2000 года. В средние века Сатурн считался самой зловредной из известных тогда планет, все крупномасштабные беды относили на счет Сатурна (моровые эпидемии, неурожаи, голод, высокую детскую смертность, разрушительные землетрясения). Годы Сатурна, обычно действительно характеризуются кризисными явлениями в мировом хозяйстве и жизни людей, особенно в области знака Зодиака, в котором находится Сатурн. В 2000 году Сатурн расположился в Тельце. Телец — это стихия Земли, поэтому следует ожидать низких урожаев и нашествия саранчи. Тучи все пожирающей саранчи — типично сатурнианское бедствие. Поэтому сегодня мы решили поближе познакомить вас, дорогие читатели, с этим насекомым, ибо как говорили древние: «Кто предупрежден, тот вооружен».
2. «У СТРАХА ГЛАЗА ВЕЛИКИ…»
Люди знакомы с саранчой с незапамятных времен. Ее изображения встречаются на гробницах фараонов и на монетах, чеканенных в III веке до н.э. в Южной Италии. В Библии, Коране и произведениях древних писателей упоминается о страшных опустошениях, производимых этими насекомыми.
«Наступает темный бурный день. Как по вершинам гор расстилается утро, идет враг бесчисленный и сильный. Он скачет по вершинам гор с грохотом, подобным грохоту колесниц, с шумом, подобным треску пламени, пожирающего сухую траву. Позади него горит земля. Земля перед ним — как цветущий сад, позади него — дикая пустыня. Ничто не спасет от него. Земля задрожит перед ним, небеса затрепещут. Солнце и луна померкнут, и звезды утратят свой блеск», — так описывалось нашествие саранчи на Палестину несколько тысяч лет назад.
По библейской легенде, Бог наслал на египтян 10 казней (бедствий). Восьмой — наиболее жестокой — считалось нашествие саранчи. Оно так и называлось: «Восьмая казнь египетская».
Саранча была, очевидно, страшным, наиболее потрясающим воображение людей злом. Видимо, поэтому страшному насекомому — саранче — во все времена и у всех народов давали соответствующие прозвища. Например, «челюсти ветра» или «летающий голод».
Самым страшным чудовищем представляли себе саранчу обезумевшие от ужаса люди. Великий естествоиспытатель Плиний, например, говорит, что саранча имеет в длину 3 фута, а ноги ее так крепки, что их употребляют вместо пилы. Ужасным чудовищем казалась саранча и древним арабам: «Она может пожрать всю землю. У нее голова лошади, глаза слона, шея быка, рога оленя, грудь льва, крылья орла, брюхо скорпиона, ноги страуса и хвост змеи». Не правда ли, очень впечатляющий портрет!
3. «НЕ ТАК СТРАШЕН ЧЕРТ…»
На самом же деле саранча — один из видов полевых кузнечиков, распространенных по всему миру, особенно в сухих тропиках и в сухих областях умеренных поясов. Саранчу легко отличить от других прямокрылых (кузнечиков, сверчков) по более коротким усикам и совсем короткому, не видимому снаружи яйцекладу. В мире известно очень много видов саранчовых (около 10 000), но реальную опасность для сельского хозяйства представляют лишь 4-5 видов так называемой стадной саранчи, способной собираться в большие летающие стаи (кулиги). Стаи перелетной саранчи могут лететь со скоростью 18 км/ч 12 часов подряд. А за всю свою жизнь это насекомое способно пролететь 4 800 км.
Из древних же описаний и всех страхов ближе всего к истине упоминание о «ногах страуса», «крыльях орла» и «груди льва».
Саранча хорошо лазает и отлично прыгает. Пробираясь среди растительности и при опасности она использует устроенные соответствующим образом прыгательные задние ноги (фото 4). Для саранчовых характерны уплощенные бедра задних ног с характерным перистым рисунком, на их наружной поверхности симметрично расположены ребрышки и площадки. За сильным мускулистым бедром следует длинная ровная голень, снабженная рядами острых шипов, которые являются отличной опорой в момент отталкивания при прыжке. Чтобы подпрыгнуть повыше, саранча придает телу обтекаемую форму: крылья сложены, ноги выпрямлены и прижаты к брюшку. И как ни малы у саранчи мышцы, все же они примерно в 1000 раз сильнее чем человеческие той же массы. Саранча может прыгнуть в высоту на 50 см, что в 10-20 раз больше длины ее собственного тела. Длина же тела насекомых варьируется от 35 до 55 мм.
Сильные задние ноги саранчи служат ей не только для прыжков, но и для «пения». Звуки «пения» образуются трением задних ног о жилки передних крыльев.
Кстати, о «крыльях орла». Это 4 крылышка приблизительно одинаковой длины (у крупных особей до 6 см). Передние крылья (так называемые надкрылья) кожистые, уплотненные, имеют хорошо выраженные жилки. Задние крылья — сетчатые, складываются веерообразно. Обе пары крыльев у саранчи хорошо развиты, но передние шире задних.
Набрав высоту, саранча как можно шире раскрывает крылья и, чтобы увеличить дальность прыжка, начинает быстро вибрировать. Задние ноги остаются по-прежнему вытянутыми назад, передние же по мере приближения к земле выпрямляются.
Самая сложная проблема любого летающего животного — безопасное приземление. Саранча во время приземления широко расставляет передние ноги, поднимает крылья и изгибает надкрылья, которые действуют как тормоза, точно так же ориентированы во время приземления крылья птиц и самолетов, позволяя притормозить полет и смягчить удар при посадке.
Что же касается «груди льва», то, видимо, имеется ввиду войлочный налет, которым опушена внизу грудь некоторых видов саранчовых.
Да, если бы «у страха глаза не были так велики», это насекомое даже можно было бы назвать красивым: обычно окраска его неяркая, коричневая, зеленоватая и желтоватая с разнообразным рисунком. Но встречаются и очень красивые виды зеленовато-оливкового цвета с красными ногами или с цветными яркими крыльями. Например, у итальянской саранчи (прусика) крылья задней пары у основания розовые, а на конце с оранжевым оттенком. А саранча перелетная (азиатская) щеголяет… синими челюстями. Красивый, но очень опасный вид — пустынная саранча.
Родина губительной саранчи — Африка. Однако мощные перелетные стаи могут прилетать в отдельные страны. Опустошительные налеты саранчи были известны уже в древности, а в Европе продолжались до конца XIX столетия. Известны случаи, когда пустынная саранча, встречающаяся в теплых районах Азии и Средней Африки, залетала в Европу, достигая Англии. Ежегодно совершала свои опустошительные набеги на страны Европы перелетная, или обыкновенная, саранча, обитающая в Туркестане, Сирии и Малой Азии. В XVIII в. в память о таких опустошительных нашествиях саранчи в 1693 г. и 1748 г. в Германии было выпущено несколько медалей с изображением этого насекомого. Имеются свидетельства очевидцев, позволяющие говорить о том, что саранче под силу даже межконтинентальные перелеты. Так, в 1890 г. пароход «Принцесса Амалия» в течение 33-х часов шел в Красном море по пространству, покрытому плавающей саранчой, которая, по-видимому, была занесена в море ветром. Известен еще случай, когда саранча перелетела из Южного Марокко в Португалию, преодолев за сутки почти тысячу километров. Огромную стаю саранчи также видели над Атлантическим океаном в двух тысячах километров от ближайшего берега.
Нам же, наверное, больше всего надо опасаться итальянской саранчи, которая встречается не только в Европе, но и в Крыму.
4. «АРМИЯ АЛЛАХА»
Пророк Магомет, видимо, обладавший хорошими знаниями обо всех божьих тварях, сравнивал саранчу с армией Аллаха: «Мы армия Аллаха, мы откладываем по 99 яиц, а если сотня станет полной, мы покорим мир и все, что есть в нем».
Как и все священные книги, Коран близок к истине. Саранча, — действительно плодовитое насекомое. Одна самка стадной саранчи откладывает до 1,5 тысяч яиц.
Яйца саранчовые откладывают осенью в почву, окружая их особой пенистой массой, которая затвердевает и образует кубышку. Там яички благополучно зимуют, и весной из них развиваются личинки. Они похожи на взрослое насекомое, только маленького размера и не имеют крыльев, однако в прожорливости не уступают взрослым (рис. 2). Подсчитано, что потомство одной только самки саранчи съедает столько корма, сколько хватило бы для двух овец. А так как есть личинки начинают прямо с момента своего появления на свет, впоследствии у них бывают хорошо развиты обе челюсти.
Появившиеся в апреле на свет личинки держатся вместе и целыми толпами двигаются по земле «пешим строем» в одном направлении (правильными рядами, не мешая друг другу), объедая все растения, встречающиеся на пути. Остановить их может только река или болото. Но если через ручеек переброшено бревно, они перейдут на другой берег. Такие путешествия совершаются в ясные дни, а в холодную дождливую погоду личинки сидят на одном месте, так как воды саранча избегает.
Но развитие саранчи находится в зависимости от влаги. Если в течение ряда лет господствует засуха, то количество саранчи уменьшается, но чуть наступают дожди, это вредное насекомое размножается с невероятной быстротой.
При благоприятных условиях саранчовое потомство может достичь миллионов и даже миллиардов особей.
Представляете, если уже у личинок наблюдается целенаправленность движения, сплоченность и прожорливость, то чего же ждать от уже окрылившихся и ставших взрослыми насекомых?
Образовавшаяся стая, подобная туче, уничтожая на своем пути все зеленые растения, способна обречь на голод множество людей. Так, в результате одного из нашествий саранчи в Венецианской республике в 1478 году погибло более 30 тысяч человек.
5. «НА ЧУЖОЙ КАРАВАЙ. »
Аппетиты у саранчи чудовищные. В 1750 г. в Сенегале стая саранчи, покрыв собой пространство в несколько миль, за 2-3 часа уничтожила в окрестностях решительно все: траву, листья на деревьях, плоды и даже тростник, которым были покрыты хижины туземцев. Интересные цифры приведены в книге И. Заянчиковского «Враги наших врагов»: «Тонна саранчи съедает 10 тонн всякой зелени. Стае весом в 15 тысяч тонн нужно пищи примерно столько же, сколько населению такого города, как Киев. Что же говорить о стаях в сотни тысяч тонн!».
А по словам академика В.И. Вернадского (1863-1945), масса одной стаи саранчи, в начале века перелетевшей через Красное море, превышала массу всех цветных металлов, выплавленных человечеством за всю историю до этого дня!
Стаи саранчи действительно бывают так огромны, что могут достигать 100 км в длину и 80 км в ширину. Причем двигаются они по раз выбранному направлению, и никакие силы не могут заставить их свернуть с пути. Крупные стаи саранчи ежедневно пожирают до 80 тысяч зерновых и других растений. Самая большая за всю историю человечества стая саранчи покрыла собой площадь в 5 180 км2.
Древние люди терялись в догадках: кто же еще так жестоко и так сильно может наказывать людей, как не Бог, и кому еще, кроме Бога, могут подчиняться такие страшные существа, как саранча?
Специально для того, чтобы умилостивить богов, было разработано множество ритуалов, придумано множество молитв. «Под треск саранчовых крыльев, под хруст уничтожаемой растительности молились люди, воздев руки к небу, не смея взглянуть на превращаемые в пустыню поля».
При раскопках Афин были найдены статуи Геркулеса и Аполлона с надписями «Саранчовые», которые древние эллины сооружали в надежде на то, что божества избавят их поля от «казни египетской». Римляне с этой же целью приносили в жертву богам, чтобы умилостивить их, красного щенка. Но молитвы не помогали, как не помогали и купленные на последние гроши или выменянные на последнего барана и вывешенные в поле талисманы, которые саранча уничтожала вместе в посевами.
Пытались люди договориться и с самими насекомыми. Например, у немцев существовал такой обряд: крестьянин шел вокруг поля, таща за собой метлу и прося насекомое пойти в церковь, где в нем должна проснуться совесть. Священники кропили поля святой водой. Известны даже случаи, когда насекомых отлучали от церкви!
Однако, уповая на Бога, люди пытались искать и другие способы борьбы с вредными насекомыми. Еще римский сенат издал несколько декретов, направленных на борьбу с саранчой. По этим декретам каждый римлянин должен был собрать и представить в определенный срок определенное количество яиц саранчи. Кроме того, закон обязывал всех граждан уничтожать яйца и убивать личинок саранчи всюду, где их увидит.
Пытаясь помешать взрослой пешей саранче, люди издавна выкапывали на ее пути канавы. Но это не всегда помогало. Так, например, когда в 1724 г. в Марокко ветер из Сахары принес тучи саранчи, жители пробовали не просто вырыть длинные канавы на пути ее следования, а еще и положили туда горючие материалы и зажгли их. Но все было напрасно: насекомые несмертными толпами кидались в огонь, который под их напором гас, канавы доверху наполнялись погибшей саранчой, и новые толпы свободно переходили по телам своих товарищей. А на следующие дни появлялись новые насекомые.
Позже фермеры, завидев издали тучи саранчи, зажигали вокруг полей огромные костры, стараясь развести побольше дыма. Но и это не всегда помогает, особенно если саранча летит по ветру и высоко над землей. Однако в тихую погоду саранча летит медленно и невысоко. При этом слышится своеобразный шум, происходящий от шелеста бесчисленных крыльев и скрежета челюстей прожорливых насекомых.
Кстати, когда-то люди пытались «перешуметь» саранчу, испугать. Все, кто способен был передвигаться, выходили навстречу приближающейся стае с барабанами, трещотками, палками — в общем всем тем, что может производить шум.
Но что значил этот шум по сравнению с грохотом, который производила многомиллиардная армия летящей саранчи!
Летчики эскадрилий, участвующие сейчас в борьбе с саранчой, рассказывают, что из-за шума летящей стаи часто не слышно мотора самолета!
6. «НА БОГА НАДЕЙСЯ, А САМ НЕ ПЛОШАЙ!»
Итак, за долгую историю человеческого рода поля, возделываемые человеком, много тысяч раз подвергались нашествию саранчи. Прошли сотни лет, прежде чем человек научился защищаться от саранчи, однако и сейчас она остается опасным врагом. Потери от саранчи в годы, когда наблюдаются вспышки ее массового размножения, достигают больших размеров. Например, с 1925 по 1949 год потери от налетов саранчовых в 23 западных штатах США ежегодно превышали 31 миллион долларов.
Сейчас уже известно, что массовое размножение этих насекомых повторяется приблизительно каждые 11 лет. Русские ученые А. Чижевский и Н. Щербиновский выдвинули теорию зависимости насекомых ( в том числе и саранчи) от солнечной активности. И сейчас уже точно установлено, что за последние 160 лет было 15 вспышек размножения пустынный саранчи, то есть столько же, сколько за это время было 11-летних циклов солнечной активности. Зная эту периодичность, теперь можно пересечь зло в самом корне.
Но теперь стараются «не ждать милостей от природы». Не дожидаясь очередного нашествия, специальные энтомологические отряды ведут разведку мест размножения этих насекомых, которые обычно в наших климатических условиях нужно искать в зарослях камыша около рек и болот. При первой угрозе размножения принимаются меры по уничтожению личинок, разрабатывают отравленные приманки и обрабатывают инсектицидами с самолетов места их скопления.
Правда, многие из ядов и пестицидов, применяемых в борьбе с вредителями, попадают в почву, где долгое время сохраняют свою силу. Но из двух зол, как говорится, приходится выбирать…
Однако наука не стоит на месте. И вот уже разработан новый способ борьбы с насекомыми-вредителями с помощью звуков. Один из таких способов дал настолько ощутимые результаты, что его в свое время взяла на вооружение Международная комиссия по борьбе с саранчой.
Оказывается, у саранчи существует особый сигнал, подаваемый крыльями, который можно было бы расшифровать как приказ взлететь. Ученые, записав этот сигнал на магнитофон, убедились, что он действует безотказно. А раз так, почему бы не использовать его в борьбе с «всемирным голодом»? Вот летит туча насекомых и уже готова опуститься на поле. Тут слышится переданная через усилитель с магнитофона команда: «В полет!». И полетела саранча дальше. И как бы ни были насекомые голодны, как бы ни были измучены, приказ для них — закон, они будут лететь, снова и снова подчиняясь этой команде, до тех пор, пока обессиленные не свалятся замертво.
Есть у человека в борьбе с саранчой среди шестиногих верный союзник — это жук нарывник, вернее его личинки. Опасные враги саранчи, эти крошечные личинки, проникая в яйцекладки саранчи, поедают яйца, нанося большие потери будущим «армиям Аллаха».
7. «С ПАРШИВОЙ ОВЦЫ ХОТЬ ШЕРСТИ КЛОК…»
После рассказа о тех многочисленных бедах, которые приносит человеку саранча, трудно даже поверить, что это насекомое кому-то может приносить пользу! Оказывается, — может. Вспомним строки из Библии: «От ядущего изыде ядомое». И действительно, саранча все поедает на своем пути, но и сама она попадает в пищу, искупая этим до некоторой степени приносимый вред. Саранчу едят не только лошади и другие домашние животные, но и некоторые африканские туземцы, о чем свидетельствует современник Юлия Цезаря, Диодор Сицилийский.
Одно из африканских племен, живущее на границах пустыни, с нетерпением ждет весны, когда сильные ветры принесут из пустыни «пищу» на целый год. Туземцы раскладывают в долине костры, а когда «жареная» саранча падает на землю, с удовольствием едят ее. Они лакомятся ею не только в свежем виде, а еще и насаливают запасы на весь год. Спасибо, хоть кого-то покормило противное насекомое!
Напоследок хочется заметить, что сегодня вредоносность саранчи не так велика, как в прошлые времена, когда ее нашествия носили характер настоящих стихийных бедствий. Но угроза вторжения «полчищ Аллаха», особенно в южные районы нашей страны, все же существует. И на всякий случай в 2000 году, управляемом Сатурном, нужно быть готовым к любым неприятностям, в том числе и к «восьмой казни египетской».
Анжелика Лель
В заголовке использовано фото: Саранча перелетная

Читайте также:  Определение размеров теплицы

Восьмая казнь египетская. Миру теперь грозит еще и саранча

Массовое нашествие огромных полчищ саранчи, каких не случалось много десятилетий, весной 2020 года угрожает многим странам Африки и Азии. Миру, вероятно, теперь грозит серьезнейший продовольственный кризис, а за ним – голод и перемещение новых миллионов беженцев. Справиться с насекомыми пока не удается – их слишком много. Как считают ученые, причиной появления саранчи стали глобальные изменения климата.

Нападение саранчи в Пятикнижии описано как восьмая египетская казнь, одно из страшных знамений и бедствий, постигших египтян за отказ фараона освободить сынов Израилевых и разрешить Моисею вывести их из Древнего Египта. “И подул сильный ветер, и от того налетели полчища саранчи, пожрав всю зелень вплоть до последней травинки на земле”.

Сегодня эти насекомые уничтожают урожай на огромных территориях Африки и Азии – от Танзании, Кении и Сомали до Пакистана, Индии и Китая, и без того с трудом сдерживающего эпидемию вируса COVID-19.

В одной стае пустынной саранчи (сейчас миру грозит в основном именно этот вид насекомого, входящего в большое биологическое семейство) может насчитываться до 10 миллиардов особей, хотя обычно – около 500 миллионов. Они способны за одни сутки покрыть расстояние в 100–200 километров, уничтожив по дороге без разбора любую попавшуюся растительность – траву, кустарники, деревья, поедая их листья, стебли, цветы и плоды.

Продовольственная и сельскохозяйственная организация ООН (FAO) предупреждает, что эти насекомые распространяются невероятно быстро – если не начать борьбу сейчас, то через три месяца нынешнее их количество может возрасти в 500 раз. По данным ООН, последний значительный всплеск – резкое увеличение числа роев саранчи – в Западной Африке в 2003–2005 годах обошелся странам этого региона в 2,5 миллиарда долларов. По своим масштабам он был значительно меньше нынешнего нашествия, которое энтомологи уже сравнивают с катастрофическими всплесками миграций саранчи в 30–40-е годы прошлого столетия. В целом, по оценкам ФАО, пустынная саранча сейчас повлияет на жизнедеятельность каждого десятого человека на Земле, что делает ее самым опасным в мире мигрирующим вредным организмом.

Особенностью биологии саранчи является наличие двух жизненных фаз – одиночной и стадной. Одиночная саранча называется “кобылкой” – и это незаметное, малоактивное, оседлое насекомое, имеющее защитный окрас и плохо приспособленное к полету. Однако в какой-то момент (обычно в очень жаркие и либо чрезмерно сухие, либо, наоборот, влажные годы с наводнениями, когда пищи начинает не хватать) “кобылки” как будто становятся жертвой злых чар. “Доктор Джекилл” превращается в “мистера Хайда”. Насекомые начинают откладывать особое “боевое” потомство, которое выглядит совершенно непохожим на родителей – оно намного ярче и контрастно окрашено, у него увеличиваются размеры тела и крыльев. “Кобылки” превращаются в саранчу и собираются в гигантские стаи, которые постоянно увеличиваются из-за прилета других сородичей. И стая трогается в путь.

Взрослая пустынная саранча может каждый день съесть столько же пищи, сколько весит сама – около 2 граммов. Но когда стая плотно покрывает территорию площадью хотя бы в один квадратный километр, то она уничтожает там столько же растительной (и отчасти белковой, саранча всеядна и иногда охотится на других мелких насекомых) пищи, сколько в сутки потребляют 35 тысяч человек.

Причины нынешней беды ученые и фермеры видят в серии постоянных циклонов и проливных дождей, вызвавших наводнения в жарких странах мира в 2018–2019 годах. Естественный ареал обитания пустынной саранчи – засушливые районы около 30 государств от Западной Африки до Индии, площадью около 16 миллионов квадратных километров.

Но чрезмерно влажные, благоприятные для образования стай условия в течение последних двух лет на юге Аравийского полуострова и на Африканском Роге позволили развиваться подряд трем поколениям саранчи в опасной фазе – и до поры это оставалось незамеченным. По мнению ряда ученых, во многом виновато быстрое потепление и повышение уровня воды в Индийском океане у восточного побережья Африки, которое и породило необычно большое количество сильных тропических циклонов в прошлом году.

Вся Восточная Африка сейчас охвачена настоящей паникой, и для местных правительств именно нашествие саранчи остается основной головной болью. Помимо африканских Кении, Сомали, Танзании, Уганды, Джибути, Эфиопии, Южного и Северного Судана и Эритреи, полчища насекомых, очевидно, уже добрались до Йемена, Саудовской Аравии и других монархий Персидского залива, а также Ирака, Ирана, Пакистана, Индии и Бангладеш. Огромное облако саранчи, например, не так давно остановило движение на одной из автомагистралей в Бахрейне – видимость стала практически нулевой:

При этом как минимум половина этих стран экспортирует по всему миру в промышленных масштабах важную сельскохозяйственную продукцию самого разного рода, от пшеницы и арахиса до хлопка и конопли. А вторая половина – охвачена различными военными и социально-политическими конфликтами, плотность населения здесь зачастую огромна, и большая часть его живет ниже черты бедности. Все это создает предпосылки для новых кризисов, войн и гуманитарных катастроф.

Еще в конце января 2020 года Продовольственная и сельскохозяйственная организация ООН (FAO) запросила на борьбу с нашествием саранчи дополнительно 76 миллионов долларов, однако этих денег оказалось явно недостаточно. С тех пор на счета FAO было переведено еще 62 миллиона долларов, из которых 10 миллионов пожертвовал основатель Microsoft Билл Гейтс. Однако по разным причинам деньги поступают слишком медленно.

Власти Китая, ведущего отчаянную борьбу с распространением коронавируса нового типа, предупредили население юго-западных и западных провинций об угрозе новой напасти, которая скоро может прийти к ним из соседних Индии и Пакистана.

Чтобы отчасти предупредить катастрофу, Пекин поступил весьма оригинально – вместо обычных пестицидов, инсектицидов и средств их распространения он собирается подарить Пакистану около 100 тысяч уток, для которых все прямокрылые являются типичным рационом. А каждая утка в день может съесть более 200 экземпляров саранчи.

«Восьмая казнь египетская» или азиатская саранча: перелетная форма, стадии развития, чем питается, как с ней бороться

В 1725 году, когда в Петербурге умирал царь Пётр, новая беда шла с востока на Россию. Расплодившись без меры где-то в азиатских степях, серые крысы, пасюки, ринулись в Европу. В 1727 году их голодные полчища подступили к Астрахани. Здесь Волга преградила им путь. Крысы не сразу решились переплыть реку, бегали у воды. Но прибывали все новые легионы грызунов. Восточный берег Волги, под Астраханью, буквально кишел крысами. Не было им ни счета, ни конца.

«После землетрясения в Каспийских странах, — писал один из первых наших зоологов, Петр Паллас, — крысы пришли в Астрахань из Кумской пустыни в 1727 году перед двухлетней чумой, переплыв большими стадами Волгу».

Миллионы их утонули. Но миллионы спаслись и двинулись на Украину. Вскоре объявились они уже в Польше и Богемии, а через десять лет другая крысиная орда вторглась в Восточную Пруссию.

В 1753 году серые крысы «торжественно» вступили в Париж.

Раньше никто их здесь не видел. В Европе жила, правда, своя местная, более мелкая, так называемая черная крыса. А вот теперь пришли и серые крысы, и было их так много, что всюду они стали страшным бедствием. В одной лишь Англии сельское хозяйство терпело от крыс убытки на 15 миллионов фунтов стерлингов ежегодно.

Первую серую крысу, попавшую в руки зоологов, поймал в Ботаническом саду Парижа сторож. Он принес её известному натуралисту Бюффону. И Бюффон описал невиданного им прежде грызуна. Но Бюффон не любил систематику и систематиков и описание сделал не по правилам, которые к тому времени уже утвердились в науке. Поэтому позднее англичанин Беркенхаут заново описал этот вид под названием норвежской крысы. Почему норвежской — непонятно. Наверное, думали тогда, что пасюки родом из Норвегии.

Между тем грызуны продолжали завоевания. В начале прошлого века добрались до Америки (разумеется, бесплатными пассажирами на кораблях, построенных людьми), а в 1851 году, через триста лет после Бальбоа [1] , пересекли континент и вышли на берега Тихого океана. Всюду по пути истребляли они черных крыс, которые в западном полушарии сохранились в изобилии лишь в Южной Америке, и всюду следовали за ними эпидемии.

Нет теперь сомнения, что крысы разносят многие страшные болезни: чуму, тиф, ящур, трихиноз… Не решено, однако, другое: какими путями попали они в Европу? Драматическая картина крысиного марша, нарисованная мной на предыдущей странице, у многих специалистов вызовет, наверное, снисходительные улыбки. Потому что эта классическая гипотеза расселения крыс по Европе, которую еще недавно почти единодушно признавали исследователи, последнее время некоторыми знатоками решительно отвергнута.

«Паллас родился в 1741 году, — пишет известный советский зоолог Б. М. Житков, — он, следовательно, не мог наблюдать плывущих крыс. Он говорит, что крысы пришли «из Кумской пустыни»… Но Кума течет в Предкавказье, севернее Терека, а Астрахань лежит на левом берегу Волги. Крысы, значит, плыли не из Азии в Европу, как истолковывали текст Палласа едва ли не все зоологи… а из Европы в Азию».

В этом главное несоответствие новой теории и старой. Серые крысы, бесспорно, переселились в Европу из Азии, но не из Заволжья, а, по-видимому, из Северного Китая и не пешим путем, а на торговых кораблях. Потом уже из Западной Европы вторглись в Россию. Переплыли Волгу (не с востока на запад, а с запада на восток!) и в конце прошлого века добрались до Иртыша. В это же время с противоположного конца Сибири другая крысиная волна двинулась им навстречу и подошла к Енисею.

Читайте также:  Растения «Беглецы»

Эти восточносибирские пасюки перебрались в Забайкалье тоже, скорее всего, из Китая. Когда товарные поезда побежали по новеньким рельсам Сибирской железной дороги (случилось это в 1896–1897 годах), обе наступавшие крысиные «армии» встретились в центре Западной Сибири. Не сразу, правда, встретились, а лет через десять. Но после русско-японской войны, когда по Великой сибирской магистрали шли бесконечные эшелоны с войсками и продовольствием, пасюки объявились здесь во множестве.

Известный зоолог профессор А. П. Кузякин в обстоятельной статье утверждает эту новую концепцию. Однако за рубежом и у нас находятся еще защитники старой гипотезы.

Какими бы, впрочем, путями ни расселялись крысы, разве сам этот их неудержимый порыв к завоеванию новых земель не достоин удивления? Какая сила, какое непобедимое побуждение погнало маленьких грызунов в головокружительный вояж вокруг земли?

Ещё недавно на все такие вопросы даже натуралисты отвечали цитатами из Библии (либо помалкивали). А в Библии говорилось, что стартом, с которого начали свои скитания по земле все сухопутные звери и птицы, насекомые и разные там моллюски и черви, была гора Арарат. Разбрелись они отсюда потому, что здесь, к вершине этой горы, пристал после шести месяцев и семнадцати дней плавания знаменитый Ноев ковчег. А в ковчеге том было «каждой твари по паре». Когда волны схлынули, животные отправились отсюда в свой долгий путь, которому и поныне конца не видно… Белые медведи, распахнув шубы, побежали от кавказской жары в Арктику. Пингвины заковыляли через тропики в Антарктиду, а львы и жирафы уже шутя добрались до Африки.

Даже Карл Линней, знаменитый шведский натуралист, верил в эту детскую сказку. Теперь в нее и дети не верят. Шаг за шагом, упорным трудом и остроумными опытами биологи раскрыли наконец штурманские секреты, изучили пути и причины миграций многих четвероногих и пернатых номадов.

Наука может сейчас дать ответ, куда бредут, плывут и летят животные и как они ориентируются в пути.

Пилигримы древних континентов

А может, это бренные останки боевых слонов Ганнибала? Разбежались толстокожие по Европе, когда Ганнибала прогнали из Италии, и умерли в северных лесах от холода…

Греческие ученые Ксенофан, Геродот и Ксантос догадались, кому в действительности принадлежат окаменевшие скелеты. Это остатки вымерших животных, утверждали они.

Но вскоре римляне завоевали все греческие города — и в Европе, и в Малой Азии, и в Африке. Античная наука, которая изучила уже многое, что позднее пришлось вновь открывать людям, совсем захирела. Невежество изобрело свои теории.

На острове Капри в коллекциях императора Августа хранились тогда гигантские кости. Местные знатоки говорили: то скелет циклопа, ослепленного хитроумным Одиссеем.

И все средние века, и всё Возрождение, почти до самого XIX века люди верили в такие нелепости, несмотря на протесты опередивших века ученых. Среди них были итальянцы Боккаччо и Леонардо да Винчи, а в России — Ломоносов.

Перед французской революцией натуралист Жорж Бюффон собрал много фактов, изучив которые доказывал, что древние кости и окаменелости — остатки ныне вымерших животных. Они на современных не похожи, потому что природа не стоит на месте, а развивается.

Это противоречило Библии, и Парижский теологический факультет обвинил Бюффона в ереси. Ученого заставили публично отречься от своих взглядов.

Первый европеец, увидевший в 1513 году Тихий океан. С отрядом конкистадоров он пересек Панамский перешеек и с побережья Карибского моря вышел к Тихому океану.

Гог из Магога — легендарный библейский царь, о нашествии которого на Израиль пророчествовал Иезекиил (Иез. XXXVIII). Но пророчества его не сбылись.

Отчего происходят нашествия саранчи? Восьмая казнь египетская

Отчего происходят нашествия саранчи?

Уже в Библии мы можем прочитать о том, как на людей обрушивались нашествия саранчи, причиняя неисчислимые бедствия. Естественно, в те времена это считалось наказанием Божьим, таким же, как наводнение, засуха или эпидемия: «И постигла Египет казнь восьмая: подул сильный ветер, а за ветром налетели на Египет полчища саранчи, сожрав всю зелень вплоть до последней травинки на земле египетской. »

Но нашествия саранчи происходили и в других странах, и в другие времена. На западе Соединенных Штатов это бедствие с 1874 по 1876 год нанесло ущерб в 200 миллионов долларов! Название «саранча» относится ко многим представителям семейства кузнечиков.

Изображение саранчи в гробнице Хоремхеба, XV век до н.э.

Саранча — это представитель группы насекомых, относящихся к семейству Acrididae. Так называемая 17-летняя саранча на самом деле вовсе не саранча, а цикада. Многие ученые занимаются изучением вопроса, почему эти насекомые в определенное время в каком-то месте собираются огромными стаями, а в другое время как бы исчезают. Оказывается, те виды саранчи, которые устраивают такие «нашествия», существуют в двух фазах (или периодах). В одной фазе они существуют поодиночке, в другой — группами. Во время этих двух периодов саранча — совершенно разная. Она меняется в цвете, по форме, строению и поведению.

Саранча на траве

В фазе одиночного существования саранча не собирается стаями и ведет себя вяло. Окраска насекомых совпадает с окружающей средой. В групповой фазе саранча имеет черный или желтый цвет, собирается большими группами, ведет себя активно, взбудораженно, а кроме того, у насекомых еще и повышается температура. Есть и другие различия. Нормальный период для саранчи — период одиночного существования. Когда по каким-то причинам саранча вынуждена собираться, насекомые в одиночной фазе производят на свет потомство группового типа. Эти особи подвижны и раздражительны; они начинают передвигаться, объединяются с другими, собираются громадными стаями, и вскоре уже миллионы насекомых готовы обрушиться на какой-нибудь регион!

Что пишет по этому поводу Википедия.

Нашествие саранчи — природное стихийное бедствие, представляющее собой массовое поедание сельскохозяйственных культур большим количеством саранчи, перемещающейся в форме роя. Данное бедствие известно с древнейших времён, описано в Библии как одна из «десяти казней египетских». Одним из самых крупных нашествий саранчи в истории считается нашествие 1915 года в Палестине.

Немецкая картина 1887 года, изображающая нашествие саранчи

Рои саранчи во время нашествий поедают не только рис и другие зерновые культуры, но и фактически все травянистые культуры, встречающиеся у них на пути, и даже одежду из бумаги и хлопка; рой способен полностью уничтожить огромную площадь посевов за несколько часов. Нашествие саранчи способно привести не только к серьёзному экономическому ущербу того региона, в котором происходит, но и — в некоторых случаях — к настоящему голоду. Нашествия саранчи часто случаются в сухую и жаркую погоду, во время засухи, но также могут происходить и при обильных осадках. В случае откладывания саранчой большого количества яиц такие нашествия в конкретных регионах могут случаться на протяжении нескольких лет подряд.

В большинстве стран по причине использования инсектицидов (в том числе их распыления с бортов самолётов, что является дорогим, но эффективным методом) по-настоящему массовые и губительные нашествия саранчи в наше время стали редкостью, хотя случаются до сих пор: например, в 2001 году крупные нашествия саранчи имели место в России (в Ставропольском крае), где роями было уничтожено 26,7 га посевов, и в Китае, от Хуанхэ до Бохайского залива, где, по некоторым данным, максимальная плотность особей саранчи составляла десять тысяч на 1 м². С другой стороны, с 2006 года были достигнуты значительные успехи в борьбе с саранчой в Афганистане благодаря использованию дифлубензурона. При этом целый ряд пестицидов, признанных Всемирной организацией здравоохранения особо опасными, для таких целей использовать запрещено.

Саранча на плодовом дереве

В Соединённых Штатах Америки самым разрушительным считаются нашествия 1874 и 1875 годов, при этом последнее крупное нашествие саранчи, принявшее характер бедствия, произошло в 2006 году в штатах Невада, Юта и Айдахо. В некоторых странах Африки, где дезинсекция до сих пор не имеет распространения и организации, нашествия саранчи по своим последствиям по-прежнему могут приводить к настоящим локальным катастрофам.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Охота к перемене мест

В широком понимании слово «миграция» (от латинского «migratio») означает любое переселение или перемещение. Если придерживаться этой трактовки, то не будет преувеличением сказать, что миграции свойственны подавляющему большинству видов представителей животного мира. Разница лишь в том, что для одних миграция — неотъемлемая составляющая жизни, приуроченная к определенному времени суток, года или сезону размножения (периодические миграции), другие же виды, из поколения в поколение ведущие оседлый образ жизни, однажды вдруг покидают насиженные места и отправляются в путь (спорадические миграции).

Миграциям на определенных стадиях развития подвержены даже те виды животных, которые, казалось бы, самой природой обречены на малоподвижный или вовсе не подвижный образ жизни. Личинки асцидий, губок, коралловых полипов, брюхоногих и двустворчатых моллюсков, обремененных тяжелыми раковинами, составляющие значительную часть планктона Мирового океана, мигрируют по воле волн и течений на огромные расстояния, обеспечивая тем самым расселение вида.

В популяциях большинства видов животных, ведущих оседлый образ жизни в пределах весьма ограниченного участка обитания, всегда присутствует некоторая доля не имеющих постоянного места жительства, чрезвычайно подвижных особей — так называемых внутрипопуляционных мигрантов, большую часть которых составляют неполовозрелые особи. Сурки, суслики, песчанки, разнообразные мышевидные грызуны, землеройки, едва перейдя к самостоятельному образу жизни, покидают родительский участок и отправляются в полный опасностей путь на поиски свободных территорий. Иногда, впрочем, в когорту мигрантов переходят и взрослые зверьки. И пусть лишенные знакомых ориентиров и укрытий мигранты первыми становятся жертвами хищников и во множестве гибнут при резком ухудшении погодных условий, жертвы эти оправданны, поскольку подобные миграции предотвращают перенаселение и снижают внутривидовую конкуренцию. Кстати, именно из-за наличия внутрипопуляционных мигрантов оказались обречены на неудачу многочисленные попытки с помощью массовых истребительных мероприятий раз и навсегда покончить с поселениями грызунов — распространителей природных очагов чумы и туляремии, а также избавиться от засилья крыс и мышей в жилых постройках и складах.

Расселение молодняка, как и большинство обыденных явлений жизни животных, обычно происходит незаметно для сторонних наблюдателей, но при определенном стечении обстоятельств в разряд мигрантов может перейти большая часть популяции какого-либо вида оседлых животных, и тогда это явление принимает настолько массовый характер, что привлекает всеобщее внимание. Главными причинами таких спорадических миграций является резкое ухудшение условий жизни вследствие бескормицы, засух, пожаров, наводнений, происходящих на фоне высокой численности животных. Например, в литературе часто встречаются упоминания о массовых переселениях белок при неурожаях семян хвойных деревьев в каком-либо районе. В поисках корма зверьки проходят сотни километров, шныряют по улицам попавшихся на пути населенных пунктов, переплывают реки и озера. Чаще всего массовые перемещения белок происходят в пределах таежной зоны, но в 1966 году столичные газеты писали об их массовой миграции, охватившей несколько районов Московской области.

Аналогичные события случаются в жизни зайцев, крыс, мышей, полевок и, конечно, знаменитых в этом плане норвежских леммингов. Популяции этих тундровых грызунов подвержены периодически повторяющимся вспышкам численности, которые приводят к перенаселению и полному истощению кормовых ресурсов. В результате большая часть зверьков гибнет, но временное сокращение численности популяции закономерно сменяется ее ростом в последующие годы, и цикл повторяется. Но иногда особенно высокие пики численности сопровождаются массовыми миграциями леммингов в соседние районы. При этом обычно поток зверьков движется вдоль долин рек и других понижений рельефа, что создает внешний эффект согласованности перемещений. Подобно белкам, мигрирующие лемминги совершенно утрачивают осторожность, их не останавливают явно непреодолимые широкие водные преграды, множество зверьков тонет в реках и фьордах, гибнет в зубах и когтях пернатых и четвероногих хищников. Вопреки сложившемуся мнению лемминги отнюдь не совершают таким образом массового самоубийства, но эффект достигается тот же, поэтому известный отечественный естествоиспытатель А.Ф. Миддендорф очень метко назвал подобные переселения «миграциями до смерти».

Случающиеся иногда нашествия полчищ полевок, крыс и мышей, получившие в народе название «мышиной напасти», наносят огромный урон сельскому хозяйству, но еще более катастрофические последствия, сравнимые с самыми страшными стихийными бедствиями, влекут за собой нашествия саранчи — знаменитая «восьмая казнь египетская». В библейских текстах, летописях, научных трудах и художественной литературе можно найти множество описаний этого явления.

Характерной особенностью саранчи являются периодически повторяющиеся вспышки численности, сопровождающиеся образованием огромных перелетных стай, способных к миграциям на дальние расстояния. Весьма примечательно, что при этом меняется не только поведение, но и внешний вид насекомых, причем настолько резко, что долгое время стадную и одиночную формы одного и того же вида саранчи энтомологи относили к разным видам. Например, азиатская саранча на стадии низкой численности ведет одиночный образ жизни, личинки ее окрашены в зеленоватый или желтоватый цвет и в профиль выглядят несколько «сутулыми». Но если личинок выплодилось много, а из-за засухи возник дефицит кормов, они концентрируются в сохранившихся влажных местах. После очередной линьки на их теле появляются яркие черные и рыжие пятна, спина распрямляется, насекомые приобретают «строевую осанку», под стать которой начинают перемещаться в поисках кормных мест не вразнобой, а плотными колоннами — кулигами. Уже на этой стадии саранча наносит серьезный урон встретившимся на ее пути посевам и пастбищам, потому что личинки неимоверно прожорливы, а площади, которые занимают скопления саранчи, могут занимать тысячи гектаров. Но главная беда приходит, когда личинки превращаются во взрослых насекомых с хорошо развитыми крыльями и стаи их взлетают в воздух, чтобы обрушиться на поля и огороды в сотнях километров от места выплода. Предсказать маршрут перемещения саранчи непросто, хотя считается, что перемещается она по ветру — из областей высокого давления в области с низким давлением, туда, где наиболее вероятны выпадение осадков и появление сочной растительности. О размере ущерба, который наносит саранча, можно судить по такой цифре: на прокорм средней стаи саранчи уходит по тысяче тонн свежей растительности в сутки.

Читайте также:  Выращивание хлопка

Периодические, или сезонные, массовые миграции возникли у многих видов животных в качестве выработанного в процессе эволюции «приспособления» к переживанию регулярно возникающих ухудшений условий внешней среды. Самые яркие примеры сезонных миграций демонстрируют перелетные виды птиц. Способность пернатых с легкостью преодолевать огромные расстояния позволила им заселить практически все уголки Земли, в том числе и обширные области умеренных и арктических широт, совершенно непригодных для жизни птиц в зимнее время.

Абсолютный рекорд по дальности миграций не только среди птиц, но и среди всех животных принадлежит полярным крачкам, гнездящимся в Арктике и улетающим на зимовку к берегам Антарктиды: дважды в год они совершают перелет протяженностью от 15 до 22 тыс. км, затрачивая на этот грандиозный вояж около 90 дней. Весьма дальние путешествия совершают несколько видов куликов (бурокрылые ржанки, дутыши, бэрдовы песочники) и некоторые виды ласточек. Казалось бы, зачем всем этим птицам лететь так далеко, почему бы не остановиться на зимовку где-нибудь на полпути, в районе экватора? Одна из причин заключается в том, что перелетные птицы вовсе не стремятся к резкой смене обстановки, а, наоборот, выбирают для зимовок места, экологические условия которых во многом сходны с местами их гнездования, хоть и расположены в другом полушарии Земли. Полярные крачки, например, ровно половину жизни проводят в странствиях ради того, чтобы и зимой, в привычных для них условиях полярного дня, ловить мелкую рыбешку в холодных водах антарктических морей.

Совершенно фантастической кажется способность многих видов птиц совершать стремительные беспосадочные перелеты протяженностью несколько тысяч километров. Бурокрылые ржанки пролетают без остановки 4 тыс. км от Лабрадора до берегов Южной Америки, такое же по дальности расстояние за 4—5 дней преодолевает и крохотная полосатая древесная славка. Понятно, что подобные марш-броски требуют огромных энергозатрат и соответствующей предполетной подготовки. Давно известно, что, освободившись от забот по выкармливанию птенцов, перелетные птицы большую часть времени проводят за кормежкой, поглощая пищи в несколько раз больше, чем обычно, и накапливая жир, вес которого может составлять половину веса их тела. Но, как выяснилось совсем недавно, этим дело не ограничивается. Накануне отлета у птиц, совершающих дальние беспосадочные перелеты, резко сокращаются в объеме некоторые внутренние органы: гонады, кишечник, истончаются стенки мускульного желудка; птицы даже отрыгивают содержащиеся в нем камешки. Сбросив таким образом ненужный балласт и «заправившись» соответствующим количеством «топлива» в виде жира, птица превращается в идеальный летательный аппарат, по экономичности далеко превосходящий любой из созданных человеком.

Не менее поразительны и навигационные способности птиц. Хитроумные, тщательно поставленные эксперименты лишь приподняли завесу над этой тайной. Ученым удалось выяснить, что птицы, совершающие перелеты днем, ориентируются по солнцу, причем могут учитывать изменение его расположения. Те виды, которые предпочитают путешествовать по ночам, ориентируются по знакомым созвездиям. Немаловажным оказывается и врожденное знание продолжительности перелета. Но до сих пор ученым остается неясно, как удается птицам отыскать точные пункты назначений — крошечные, затерянные в океанах острова.

Регулярные сезонные миграции свойственны не только птицам, но и множеству других видов животных. Африканских копытных, северных оленей, американских бизонов, моржей, сивучей, северных морских котиков, летучих мышей и даже некоторые виды бабочек, как и птиц, гонит в путь закономерная смена сезонов года; морских черепах, лососей и угрей — эволюционно сложившаяся разобщенность в пространстве мест нагула и размножения.

Но какими бы ни были причины миграций и сколь бы ни были они значимы для выживания каждого отдельно взятого вида, еще более велика их роль в общем круговороте жизни на планете. Ведь по земле, по воде и по воздуху, полагаясь на силу мышц или отдаваясь во власть ветрам и течениям, перемещаются не просто отдельные особи, стада и стаи — перемещается живое вещество планеты, объединяя все элементы биосферы Земли. И если уж мы упомянули о биосфере, будет уместно вспомнить и такой не слишком известный факт, имеющий отношение и к миграциям, и к основоположнику учения о биосфере — В.И. Вернадскому. В 1889 году в журнале «Природа» было опубликовано сообщение натуралиста Каррутерса, наблюдавшего грандиозное явление миграции саранчи из Сахары в Аравию. Эта туча, на целый день затмившая Солнце, занимала, по оценке Каррутерса, территорию площадью 5 967 км2 и весила около 44 млн. тонн. Статья попалась на глаза тогда еще начинающему минералогу Владимиру Вернадскому, которому показалось интересным сопоставить вес стаи саранчи
с количеством меди, свинца и цинка, выплавленным человечеством в течение столетия (48 млн. тонн). Получалось, что туча саранчи, выраженная в химических элементах, может считаться аналогичной горной породе. Этот вывод привел Вернадского к идее о сопоставимости геологических и биологических процессов, о «живом веществе» планеты в целом и созданию знаменитого учения о биосфере.

Прочитайте онлайн КУДА? и КАК? | Восьмая казнь египетская

Восьмая казнь египетская

Однажды после завтрака, рассказывает Вильямс, нас предупредили по телефону, что к Амани приближается казнь египетская. Амани — небольшая деревушка на северо- востоке Танганьики. Вильямс работал там энтомологом на сельскохозяйственной станции. «Ну теперь посмотрим, на что вы способны», — сказал ему напуганный известием директор. Он не знал еще, что даже все энтомологи мира, собравшись в Амани, не смогли бы помешать саранче творить ее недоброе дело.

И вот через час небо на севере почернело. Грозная туча закрыла небосвод. Солнце померкло. Первые насекомые градом посыпались на фруктовые деревья опытного сада, застучали по рифленым крышам домов. Над землей кружилась серая пурга. За шумом крыльев не слышно было голосов. С треском рушились ветви под тяжестью осевшей на них саранчи. Вся округа побурела.

Но туче на севере не видно было конца. Девять часов затмевала она небо уже после того, как финишировал авангард стаи. В крылатой армаде было не меньше десяти миллиардов пилотов!

Вильямс прикинул, что если бы удалось убивать по миллиону насекомых каждую минуту, то семь дней и семь ночей люди должны были бы ни пить, ни есть, ни спать, а только давить саранчу и тогда, возможно, уничтожили бы ее всю. Но директор, по-видимому, не доверял математике, в ярости прыгал по земле и крушил саранчу сапогами.

На следующий день саранча улетела, оставив на месте цветущего края голую пустыню.

Железнодорожное полотно, что огибало подошву Килиманджаро, сплошь было усыпано саранчой. Поезд сначала давил ее, а потом колеса стали буксовать, и паровоз, беспомощно пыхтя, не смог втащить состав на небольшую горку.

Такие случаи были и в штате Невада в США. У нас на Кавказе, между Тбилиси и Поти, саранча тоже однажды остановила поезда. А в Испании в 1917 году самолет врезался в тучу кузнечиков, упал и разбился.

Рассказы о саранче читаются как фантастический роман. Говорят, что одна стая южноамериканской саранчи растянулась в длину на сто, а в ширину на двадцать километров. Путь ее лежал над многими странами континента: сохранив свой строй, пролетела она около трех тысяч километров. Там же, в Южной Америке, другая голодная армия насекомых, атаковав табачную плантацию, съела двадцать тысяч начиненных никотином растений за двадцать… секунд.

Один пароход в Красном море тридцать пять часов плыл по волнам, густо усеянным погибшей саранчой! То же море пересекала как-то стая, затмившая небо на пространстве две с половиной тысячи квадратных миль. Если бы можно было всю эту саранчу поймать и положить на весы, то, чтобы уравновесить ее, потребовалась бы гиря в сорок миллионов тонн! Стая весила, стало быть, втрое-вчетверо меньше, чем все население земного шара!

В 1881 году жители Кипра выкопали из земли и уничтожили почти полтора миллиона тонн яиц саранчи. Но больших потерь она от этого не понесла и через два года закопала в землю втрое больше яиц.

Во время русско-турецкой войны 1878 года отряд наших солдат, выступивший в поход против турок, встретился в одном из районов Грузии с невероятно большой стаей саранчи. Сначала солдаты продолжали поход, отмахиваясь от насекомых, но они запорошили все вокруг. Люди шли как в тумане. Саранча такими густыми роями кружилась вокруг солдат, что трудно стало дышать. Она лезла за воротники, под шлемы, в рукава. Набилась в ружья и ранцы. Норовила забраться в уши, глаза, в нос.

На ровном месте ноги скользили, как по льду, жирные насекомые хлюпали под сапогами, как масляная каша. Когда солдаты увидели в стороне небольшую деревню, все бросились к ней бежать, не разбирая дороги, через поля, вниз под гору. Скользили, падали. В дома ворвались с ног до головы вымазанные раздавленной саранчой.

Двое суток отсиживались они в этой деревне, а вокруг бушевала всепожирающая пурга. Ни одного зеленого листочка, ни одной былинки не оставила саранча — всю зелень съела. Десятки верст шел потом отряд по голой пустыне.

Появляясь умопомрачительными полчищами, саранча опустошает целые области и страны. Насекомые эти страшно прожорливы. Каждая тонна саранчи съедает десять тонн всякой зелени. Стая весом пятнадцать тысяч тонн по масштабам своих аппетитов не уступает населению таких, например, городов, как Киев или даже Рим. Вред, который саранча причиняет полям и садам всего мира, если перевести эти потери в денежное исчисление, составляет ежегодно тридцать миллионов фунтов стерлингов.

В прежние годы, когда борьба с саранчой не была так хорошо организована, как сейчас, и когда примитивная агрикультура не позволяла крестьянам делать больших запасов зерна, после больших нашествий саранчи вымирали целые страны. В 125 году до н. э. саранча уничтожила все посевы пшеницы и ячменя в римских провинциях Киренаике и Нумидии (в Северной Африке), и население этих стран — восемьсот тысяч человек! — умерло от голода. И сравнительно еще недавно, в 1866 году, непомерное обжорство саранчи стоило жизни двадцати тысячам марокканцев.

Кто она, эта казнь египетская, о которой легенды Востока и Запада говорят со страхом и ненавистью?

Кузнечик! Обыкновенный, казалось бы, кузнечик! Только специалист сможет отличить его от других кобылок и кузнечиков, которые скачут по нашим лугам. Узнать саранчу можно по коротким усикам и длинным крыльям.

Все виды саранчи откладывают яйца в землю. Они упакованы в пенистые мешочки — кубышки. Из яиц выходят личинки-саранчуки. В первые же дни своей жизни отправляются они в поход. Крылья у них недоразвиты, и поэтому путешествуют саранчуки пешком. Их походные отряды называют у нас кулигами. Кулиги встречаются, сливаются и в удвоенном числе ползут дальше. По дороге поедают зелень. Ночуют там, где застанет темнота. Заберутся на стебли трав и спят. Выйдет солнце, согреет землю — и снова в путь. В первые дни саранчуки проползают за день метров сто — сто пятьдесят. Потом — по целому километру. А через три недели после рождения скачут уже так быстро, что каждые сутки оставляют за плечами по десять километров пути. Ручьи преодолевают, как и эцитоны (перегородив русло живым мостом), а большие реки переплывают. Не прошло и ста лет с тех пор, как одна гигантская кулига форсировала Днепр на фронте шириной десять километров. Саранчуки разом кинулись в реку. Миллионы захлебнулись, другие скакали по их телам, как по понтонам.

Путешествуя, саранчуки растут, линяют и незаметно превращаются в крылатую саранчу. Как скоро обретут они крылья, сейчас же взмывают в небо и грозной тучей мчатся в дальние страны. Иногда саранча поднимается выше облаков, но обычно летит ниже. Максимальная скорость при полном штиле — пятнадцать-шестнадцать километров в час. Но если подует попутный ветерок, то никакой бегун не угонится за саранчой. Был случай, когда пролетела она за сутки почти тысячу километров — из Южного Марокко в Португалию — со средней скоростью сорок километров в час. Перелет был беспосадочный.

Подсчитали, что в каждый час полета саранча сжигает в своей мускульной машине двадцать миллиграммов «горючего», преимущественно жира. И запасы его таковы, что насекомое может лететь двадцать часов без «заправки» и отдыха (если только вокруг не очень холодно).

В многочисленном семействе кобылок и коников, близких родичей кузнечиков, только семь видов предпринимает далекие путешествия. Их и называют саранчой, хотя не во всем они похожи друг на друга и принадлежат даже к разным зоологическим родам.

Азиатская саранча опустошает поля не только в Азии, но и в Южной Европе, Африке, Австралии и Новой Зеландии. Она не раз совершала губительные нашествия на Европу, добиралась даже до Шетландских островов.

Саранча марокканская так далеко не летает. Ее родина — средиземноморские страны от Канарских островов и Марокко на западе до среднеазиатских республик на востоке.

Пустынная саранча живет к северу и югу от Сахары, а также в Аравии, Ираке, Иране и Северо-Западной Индии. Она знаменита своими трансатлантическими полетами: однажды стаю пустынной саранчи видели на полпути между Америкой и Африкой, в двух тысячах километров от ближайшего берега. Пустынная саранча совершает также регулярные сезонные перелеты. Зимой размножается она к северу от Сахары, потом летит в тропики. Летом плодится в саваннах, опоясывающих с юга великую пустыню, а осенью опять мигрирует на север.

Горная саранча еще недавно причиняла большие убытки сельскому хозяйству Соединенных Штатов Америки, но в наши дни о ней почти забыли: давно уже никто ее там не видел.

Еще два вида саранчи опустошают степи Южной Африки, а один вид — Южной Америки, но они мало изучены.

Ссылка на основную публикацию